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由怕到爱,运营商为何对WiFi态度转变巨大?

作者:筋斗云      来源:筋斗云      发布时间:2016-11-14

 2015年上半年,特别是最近,全球的多家运营商纷纷对WiFi高调示爱:不仅大肆宣扬WiFi在其“生命”中的重要性,而且还以率先推出相关WiFi服务为荣,甚至为了争夺“第一名”而大打口水战。这让人不由得回想起当初以802.11ac(峰值速率为1Gbps)技术为代表的大带宽WiFi崛起时,业界普遍担心其会对运营商的4G业务造成冲击。态度上出现如此巨大的转变,究竟是因为什么呢?

分流降成本,不爱没道理

  在数据流量大爆炸的今天,运营商已开始前所未有地认识到WiFi能够有力地帮助4G网络缓解流量压力——用中流砥柱来形容WiFi,一点也不为过。

  借助WiFi的分流,运营商们在数字洪水面前,赢得了喘息机会。客观来看,网络资源毕竟是有限的,有限的资源在面对无限增长的流量需求时,无疑是力不从心的。现在,将大部分流量引导到WiFi网络上,既能够提高数据业务的服务水平,又能够缓解运营商不断建设4G基站的压力。这对于运营商而言,显然是更加明智的选择,其对WiFi频频示爱,也就不足为奇了。

  事实上,凭借着分流这一“杀手锏”,WiFi正在全球赢得越来越多运营商的垂青,其价值日益得到肯定。来自Juniper的数据显示,2014年对于经由智能手机和平板电脑完成的数据流量,WiFi网络的分流比例已经超过了50%;到2019年,这一比例将上升至60%,而北美和西欧两个地区共计将占据全球被分流的数据流量的过半数。

话音全覆盖,提升竞争力

  在数据业务领域,WiFi已然深受用户乃至竞争对手的爱戴;那么,在人们最基本的通信需求话音业务领域呢?答案同样是肯定的。不过需要特别注意的是,这里所说的WiFi话音服务,并不是通过安装特定的App(例如热门应用WhatsApp)来实现,而是更加高大上的“直拨”服务,就像用蜂窝通信网络打电话一样,用户几乎感觉不到在使用WiFi网络。

  早在2014年开始,英国的运营商们就率先推出WiFi话音服务展开了一场看不见硝烟的战争。英国运营商EE最先在2014年宣布了在英国推出WiFi电话服务的计划,并最终在2015年上半年兑现了承诺。随后,英国Vodafone也表示将推出与EE类似的WiFi电话服务——用户不需要安装特定的软件,在蜂窝网络信号不佳或者没有的情况下,就可以通过更为常见的WiFi网络来打电话。